星空保護区「石垣島」の夜空なら満月でも天の川や流れ星は見えるのか?

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石垣島の星空

こんにちは、月明かりを甘く見ていた、みんな島です。

🔵空から星が降ってくるような満天の星空を見たい!
🔵30年ぶりに天の川を見たい!
🔵子供たちに流れ星を見せてあげたい!

先日、家族旅行で訪れた石垣島で私がやりたかったことのひとつです。

本音は、波照間島まで行きたかったのですが、妻が1時間の船酔いは耐えられそうにないこととスケジュールがタイトだったので、今回は石垣島で星空観察をすることにしたのです。

そこで、私が見つけたのがこちらです。ホームページを見ると、私が思い描いている星空がそこにはあります。

胸が高なります。子供たちも楽しみにしています。しかし、1点だけ気になることがありました。

それは、私が石垣島に滞在する期間がちょうど月明かりが大きくなっていく時期と重なっていたのです。つまり満月の日が旅行の最終日のような感じでした。

以上の理由から、できるだけ月明かりが少ない日に星空観察をしないと思い、石垣島に到着した日に「星空ファームの星空浴ツアー」を予約し参加してきました。

そこで本日は、星空保護区に日本で初めて認定された石垣島では、満月の中でも満天の星と天の川と流れ星が見えるのか?

そして、星空を見に行くには星空浴ツアーなどに参加しないとよく見えないのか?という疑問に対する答えを体験記事として、まとめたいと思います。

尚、石垣島では満月でも天の川は見えるのか?は、調べてもなかなか答えに辿りつけない私が現地で体験しないと解決できない8つの疑問の中の1つです。

星空ファームの星空浴ツアーとは?

星空ファーム」の星空浴ツアーとは、ホームページにも書いている通り、光が遮断された畑の中で星空を眺めるものです。

リクライニング式の椅子を何脚も並べて下さり、寝転びながら夜空を見上げることができます。双眼鏡も2人に1つ用意してくださり、飲み物も出してもらえます。

1時間程の内容ですが、星にまつわる話をスタッフの方がレーザービームを使いながら話をしてくれるので非常に勉強になります。子供たちも熱心に聞いていました。

面白かった話🔴死兆星のモデルになった星の話
🔴北極星が変わるかもせれない話
🔴南極星がない理由

この3つの話がよかったかな~。大人でも十分楽しめる内容ですよ。

星空ファーム利用時の注意点

では、星空ファームを利用するときの注意点を確認しましょう。

星空ファームの場所は分かりにくい?

星空観察をする星空ファームまでの道のりは、ややこしいです。Googleマップを使って行けば問題なく到着するのですが、信号がないため曲がり角が分かりにくいです。

集合時間より50分も早く到着してしまいあたりは暗く、道幅も車1台が通れる程で、後戻りができない緊張感を味わえます。

怖くなったので車を一旦停めると、暗闇の中で人が動いているのが分かり、話しかけると星空ファームのスタッフの方でした。

我ながらよく暗闇の中で気がついたなと家族に自慢していたら、スタッフの方が丁寧に駐車場を教えてくださり、まだ時間があるならコンビニに行くのはどうかと提案してくれました。

来た道を戻りコンビニに行きトイレと軽い食事を済ませてから、再度集合場所に戻りました。集合時間の直前に到着すると目印の看板も出ていて、たくさんの人も集まっていました。

もしあなたが「星空ファーム星空浴ツアー」を利用するなら、先にコンビニで用事を済ませて、15~20 分前に到着するのがいいと思いますよ。

忘れそうな持ち物

虫除けは忘れずに持参して下さい。長袖・長ズボンの着用をおススメします。

そして、今回参加するにあたり私が最も後悔したのが娘のメガネを忘れたことです。可哀想なことをしてしまいました(涙)

あなたのお子様が授業中にだけメガネをかける程度の視力なら、メガネは忘れずに持っていきましょう。

満月近くの石垣島の星空はどんな感じ?

では、月明かりが眩しい日の石垣島で行われた星空浴ツアーを体験し疑問に対する答えをまとめます。

何等星まで肉眼で見えた?

星空ファームの星空浴ツアーを利用した日は、ちょうど満月の85%程の月明かりだったので、かなりの月明かりでした。

両目の視力が0.1以下の私でも肉眼で4等星まで確認でき、火星・木星・土星などの惑星の輝きも目視できました。

月明かりがなければ、6等星まで見えるそうですよ!

満月でも流れ星は見える?

星空浴中に流れ星は見えました。1個だけでしたが歓声があがり多くの人が感動していました。流れ星は、石垣島であれば満月でも問題なく観測することができますよ。

満月でも天の川は見える?

満月の月明かりの中では、写真のような星空はやはり望めません。正直、月明かりがない状態の関西の星空と変わらないです。

残念ながら、満月の月明かりの下では写真のような天の川は見えません。白くうっすら見える程度です。

ツアーに参加しないと綺麗な星空は見えない?

石垣島旅行では天気も良かったので、初日以外はホテルの屋上や海岸沿いで夜空を見上げていたので断言できます。

星空ファームの星空浴ツアーで見た夜空と変わりません。つまり石垣島では星を見る場所より、月明かりの大きさが重要です。

旅行の行程を組む際には、満月の日を避け新月の日を狙うべきです。その上で月明かりがない日に「星空ファームの星空浴ツアー」を利用するとよいはずです。

まとめ

日本で初めて星空保護区認定された「石垣島」なら、満月の中でも天の川や流れ星が見れるのか?調べても明確な答えは出てきませんでした。

しかし、皮肉なことに自分の旅行期間がちょうど満月に近づいていくスケジュールだったので、確認できました。

確認の結果、月明かりは強力です。日本初の星空保護区に認定された石垣島の夜空でさえ、満月の夜は天の川は見えません。

西表島や竹富島に渡った時に島の住人に、「満月でも満天の星は見えますか?」と尋ねても明確な答えは返ってきません。

よくよく考えると「満月の夜は、都会の星空とかわりません!」とは言いませんね。

星空ファームの星空浴ツアーに参加するとより綺麗に星空を見ることができますが、前提条件は月明かりがないことです。これが全てです。

もし、あなたの石垣島に行く理由の一つが綺麗な星空を見たい!なら、直ちに「満月カレンダー」を見て新月を狙って下さい。

私がいつかは行きたいハワイ島のマウナケアに登るときは、必ず新月の前後を狙っていく予定です。

最後に、竹富島で星空観察をすると運が良ければUFOも見えるそうですよ。

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